原工部局大楼曾是上海城市最高水平的人文艺术殿堂,这里诞生过远东第一乐团,其内的礼堂是西方国家乐团在上海演出的首个剧场;是上海大剧场的原址,曾为解放后上海文艺演出主要场所;爱因斯坦获得诺贝尔奖后在这里的礼堂进行过学术演讲。