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老大昌迅速扩张却由盛转衰 2002年撤离淮海路

A-A+2014年4月15日08:17东方早报网评论

  鼎盛时期经常排长队

  老大昌开设于1937年,是老上海人最熟悉的西点品牌之一。最早时两个俄国人在上海开设了老大昌,主要经营面包、蛋糕、干点等。抗战胜利后,外国老板回国,把店面卖给了中国人,纯正的外国口味也被留下来,同时又结合了中国人的口味,形成了独具上海特色的西点。

  创立时期的老大昌是何种光景如今或许已经没人说得清楚。不过,像黄国毅这一辈还没退休的老大昌的老员工们,却清楚地记得老大昌30多年前的盛况。

  在上世纪七八十年代,老大昌达到了鼎盛。在物质匮乏的年代,它是人们难得尝到的西式点心。老大昌一直就开在淮海路上,鼎盛时期经常排长队,它的产品也进入各食品公司批发销售。“那时,我们是老大昌的员工,能弄到蛋糕之类的是很了不起的事。”黄国毅回忆,进老大昌时,他不过只是一个学徒,但每次和别人说起自己在老大昌工作都觉得很自豪。

  在黄国毅的记忆中,在2002年之前,老大昌从来没有离开过淮海路。最初它开在淮海中路茂名路上,随着生意的日渐兴旺,在上海的各大食品商店、百货店柜台都能买到老大昌的西点。

  1993年后,老大昌开始扩张,风光无限的老字号在淮海路成都路口开设新门面。门店的底层保持原有特色品种,二、三楼供应中菜,中、晚供应江南风味小吃,午市和夜宵供应西式咖啡和茶座,满足不同层次宾客的需求。无论是早中晚,老大昌淮海路门店总是热闹非凡。

  迅速扩张却由盛转衰

  但谁都没有料到,也是从1993年开始,老大昌竟由盛转衰。说起这段并不令人愉快的过往,新亚富丽华餐饮股份有限公司总经理韩子隐时不时会停顿下来,“它的衰落有很多原因,有自身管理上的,也有时代上的原因。”

  韩子隐称,在当时那个年代众多国有企业纷纷与外资合作,信奉外资的进入和大批量流水线生产能带来更大的效益。“从理论上来看,要提高生产力、要扩大经营似乎确实应该走这条路,也有许多企业成功了。但实际上,企业与企业之间千差万别,老大昌未必适合当时这种发展模式。”

  1993年,老大昌和新加坡的一家外资企业合作了,当时的老大昌是外商认为有发展潜力、值得投资的品牌。原本以手工制作为主的老大昌开始发展流水化作业,它投入了巨额资金启动如饼干等长时间保质期产品的生产,这些新产品自然需要高价的生产设备和更多人力。与此同时,老大昌的营业网点迅速扩大到了近20家,并向其他省市大规模扩张着。

  当20年后,韩子隐和黄国毅等人回头看那个人人追求效率和更多利润的年代,他们感叹,老大昌的迅速扩张犹如一场赌博:自信满满地以为一定会赢,但不幸的是,它赌输了。过大的资金投入却没有收获到好的业绩,过于庞大的外地网点却没有跟得上的运输链,老大昌的网点一家一家关停。

  艰难地活着

  老大昌亏损了。

  但同样从上世纪90年代开始,老大昌所在的淮海路却逐渐成为寸土寸金的风水宝地,淮海中路的日益繁华让那些资金雄厚的商家们感觉到,入驻这里便意味着声名大噪、日进斗金。

  老大昌所处的门面房犹如一块令人垂涎的“大肥肉”,当然,相中其门店的企业也自然财大气粗。而对于老大昌这家亏损企业来说,谁会有耐性把“大肥肉”留给它?

  2002年,老大昌离开了淮海路。曾经门庭若市的餐厅变成了中国移动的营业厅,同样门庭若市。除了那些怀念老大昌西点香味的老顾客们,谁又在乎这里的主人曾是经营受挫的老字号老大昌?淮海路,不是应该永远风光无限吗?

  新加坡的外资公司也与老大昌分道扬镳。进入21世纪的上海,中心城区的街面上开设了越来越多的西餐店、快餐店,一家比一家贵,却一家比一家生意好。好像没有多少人愿意耐心等待正在亏损中的老字号,等待它重整旗鼓的那一天。

  老大昌的厂房也关掉了,200多个员工下岗的下岗、待退的待退、买断的买断。

  黄国毅说,当时已是企业中层干部的他也不是没想过走,“其实是很现实的问题,老大昌亏了,我选择走也赔不了多少钱。我想着或许留下还有希望吧,所以留下了。”

  要说唯一值得黄国毅等老员工庆幸的是,老大昌这个品牌还没有彻底死去。

  黄国毅跟随着老大昌从繁华的市中心搬到了浦东新区齐河路,偌大一个老大昌,竟只剩了十多个员工。

  黄国毅说,齐河路上200平方米的门面房改造成了前店后作坊,条件非常艰苦。由于作坊空间有限,很多产品不得不停产,原本很受欢迎的老大昌咖喱角便不再供应了。

  熟悉的上海西点味道还有人记得!齐河路周边的居民多是市中心搬来的动迁居民,所幸老顾客并没有舍弃老大昌。

  老大昌还活着,虽然很艰难。

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