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管中窥豹:一看见英国人找钱 心里就犯嘀咕

A-A+2014年3月13日08:28新闻晨报评论

  李泽武

  到英国以后,尽管我对英国人糟糕的数学水平有心理准备,不过老师同学们的计算能力还是吓了我几大跳。

  “11086×365”

  这是我们一天上天文学时遇到的数学问题,一个小学三年级的题目。但见教天文学的老师在黑板上东一涂西一抹地算,捣鼓了好一阵也没有正确结果。他又左瞧右看,当然结果不可能“看”出来。最后老师同学一齐努力,终于解决了这道“难题”!

  这节课下来,我问爱尔兰同学茱安娜一个问题。还没有听见我说什么,平日有求必应的她就一脸痛苦地回绝了我: “NO!NO!”之后就直说太可怕了。她说她从小学开始一遇数学计算什么的脑子就嗡嗡响,然后就一塌糊涂。

  “数学过敏症? ”我问。

  “数学过敏症! ”她边回答边哆嗦。

  还有一次,我和另一位老师谈计算,他说他的女儿也有“数学过敏症”。出于好奇,我问他3721+67怎么算,他却列出了一个奇怪的算式。我以为是什么“国际新算法”,结果一讨论,才发现不是什么“国际新算法”,而是他搞错了。

  在英国有个很奇特的商业现象:“9”特别多。我开玩笑说:“9”在中国是长久的意思,原来英国人更迷信。记得中学时历史老师讲到英国人租借香港,说英国人会做生意,租99年,比100年听上去好像时间短得多。到英国一看,果然不愧商业资本主义的鼻祖,这也 “99”,那也“99”——

  照相机:34.99英镑;

  录音机:39.99英镑;

  250克蘑菇:0.99英镑;

  500克鸡腿:0.99英镑……

  幸好有收银机,不然要难倒多少急需提高数学能力的英国女士先生们!

  英国购物时找钱的过程很有趣。在国内,一般来说该找多少钱大家心里一估也就算出来了,心里计算的过程是从大币到小币,给钱的顺序也如此,比如找13元2角,是先找10元,再找3元,再找2角。英国人刚刚相反,比如该找你13英镑12便士,他先找你2便士,再找10便士,再找你3镑,再找你10镑。刚开始去你准保会被他弄糊涂。而一旦真弄错了,找到他,他会补给你,可一句道歉的话也不会说。这在民风十分绅士的英格兰是个例外——仿佛少找钱是天经地义的!

  有一次我在一家银行存钱,营业员点了点,给我写了1280镑。我当时也不十分清楚自己到底有多少钱,只是觉得不对,便让她拿来我自己数。一数,发现她少数了一张20镑的钞票。呀,一不留神,眼睁睁钱就要飞啦!后来在超市、酒吧,都出现过英国人找钱时数不清数的情况。搞得现在我一看见他们找钱,心里就犯嘀咕。

  这种数学问题也算是英国特色之一吧。

  (原载《中华读书报》)

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